タオルの知識

今治タオルと泉州タオルの違いとは?その歴史や経緯をひも解いてみる!

タオルの生産地として特に有名なものは、以下の3つの場所ではないでしょうか?

・今治タオル(愛媛県今治市)

・泉州タオル(大阪府泉南市)

・おぼろタオル(三重県津市)

やま
やま
これらはタオルの三大生産地として、広く知られています。
ねこ
ねこ
今治タオルは特に有名だな~。

この中でも特に高い知名度を誇っているのが、愛媛県で作られた今治タオルです。

最近ではコンビニとか量販店でも、今治タオルのロゴが付いた商品を見かけますが…。

これらをほかの産地と比べてみたときに、どういった違いがあるのでしょうか?

やま
やま
タオルは毎日使うものだから、できるだけこだわりたいですね!
ねこ
ねこ
オレは泉州タオルの方が好きだぞ!

今治タオルと泉州タオルの違い、その歴史や背景などについて見ていきます。

3大タオルの産地について

冒頭でも書いていますがタオルの3大産地は、以下の3つの場所となります。

・今治タオル(愛媛県今治市)

・泉州タオル(大阪府泉南市)

・おぼろタオル(三重県津市)

やま
やま
おぼろタオルだけ会社の名前なのが面白いですね!
ねこ
ねこ
昔はタオル工場がたくさんあったみたいだな~。

各地タオルの生産でどれくらいのシェアがあるのか?詳しいデータで見てみると…。

愛媛県と大阪府の2つ地域で、ほとんどのシェアを占めているという状況です。

<タオルの生産額都道府県ランキング(2017年)>

  1. 愛媛県…310.4億円(61.7%)
  2. 大阪府…128億円(25.5%)
  3. 和歌山県…14.9億円(3.0%)

全国合計…502.9億円

引用:タオルの生産額の都道府県ランキング

やま
やま
三重県のシェアは確認できませんでした。
ねこ
ねこ
タオルの三大産地ではなかったのか!?

良いタオルを作るための条件を挙げてみると、本当にさまざまなことがあるのですが…。

タオル作りにもっとも重要なこととして、以下のことが必須となってきます。

水がキレイであること
やま
やま
良いタオル作りにはキレイな水が欠かせません!
ねこ
ねこ
タオルメーカーの人が、みんな口を揃えて言っているよな~。

タオル産地のそれぞれの歴史について

今治タオルと泉州タオルは、この2つで日本のタオル生産の大半を占めています。

それぞれのタオルには、どういった歴史があるのでしょうか?

今治タオル

今治タオルの過去をひも解いてみると…、およそ130年前にまで大きく遡ります。

今治タオルの歴史の始まりとされているのは、以下のことだと言われています。

1894年に阿部平助が伊予綿ネルという綿織物を製造
やま
やま
今治タオルには約130年の歴史があります!
ねこ
ねこ
タオルの産地と呼ぶには、十分な長さだよな~。

その後、海外製の安いタオルによって、どんどん片隅へと追いやられてしまうのですが…。

2006年のあるプロジェクトをきっかけに、今治タオルは再び息を吹き返していくのです。

今治タオルプロジェクト

佐藤可士和さんが手掛けたブランディングにより、全国区の知名度となっていきます。

今治タオルは地域ブランドの先駆けとして、その後、各所に大きな影響をもたらしました。

やま
やま
今治タオル復活までを綴った本が、抜群に面白いですよ!
ねこ
ねこ
今治タオルの人気の理由がよく分かるな~。

泉州タオル

泉州タオルの始まりとされているのは、下記の出来事だという風に言われています。

1885年に新井末吉がドイツ製タオルを入手し、白木綿業者の里井圓治郎に研究を勧めたこと
やま
やま
今治タオルよりも少しだけ早いですね!
ねこ
ねこ
泉州タオルの方が歴史が古いんだな~。

泉州タオルは「日本タオル産業発祥の地」であり、その歴史は今治タオルよりも古いです。

知名度やタオルの生産高は今治より劣りますが、いまなおタオル作りの拠点となっています。

やま
やま
泉州タオルにはもっと頑張って欲しい!
ねこ
ねこ
泉州タオルは薄くて使い勝手良いタオルが多いよな~。

今治タオルと泉州タオルの違いについて

今治タオルと泉州タオルを比べてみると、どういった違いがあるのでしょうか?

それぞれ比較表としてまとめてみると、以下のような感じになります。

<今治タオル> <泉州タオル>
産地 愛媛県今治市 大阪府泉南市、泉佐野市
管轄 今治タオル工業組合 泉州タオル工業組合
歴史 1894年 1885年
蒼社側の軟水 和泉山脈の軟水
製法 先晒し先染め製法 後晒し製法
特長 吸水性が高い 縮みにくい
製品 品質基準が高く贈答用 品質基準はなく業務用や個人用

特に大きな違いとして挙げられるのは、タオルの製法がそれぞれ異なることです。

先晒し先染め製法と後晒し製法
やま
やま
タオルづくりの工程が、大きく違っています。
ねこ
ねこ
どんな違いがあるんだ?

先晒し先染め製法について

先晒し先染め製法は、おもに今治地域で行われている、伝統的な晒しの技法です。

生地を織る前に原糸を晒し染めておいて、染め終わったあとに糸を織る技法です。

生地になったあとに糊を抜いて、縫製や刺繍などの二次加工を施していきます。

やま
やま
綿が本来持っているやわらかさを、最大限に引き出すことができます!

先晒し先染め製法のメリットとしては、大きく以下の2つを挙げることができます。

・デザイン表現の自由度が高くなる

・織り上がったタオルに高級感が出る

ねこ
ねこ
今治タオルの質感は、先晒し先染め製法から生まれているんだな~。

一般的なタオルは、後晒し後染めの技法で作られることが圧倒的に多いのですが…。

古くから行われている伝統的な作り方で、今治タオルの高い品質を支えているのです。

後晒し製法について

後晒し製法は、生成りの状態でタオルを織り上げ、あとから晒すという技法です。

泉州タオルやおぼろタオル、ほかの一般的なタオルは、この技法で作られています。

後晒し製法で作ることのメリットとして、以下のようなものを挙げることができます。

・後晒しの工程で汚れが洗い落とされるためすごく清潔

・吸水性の良いタオルに仕上がる

やま
やま
最後に晒すことによって、油分や糸に付着している不純物を取り除けます。
ねこ
ねこ
泉州タオルが清潔と言われるのは、後晒し製法のおかげなんだな~。

余計なものが一切ない清潔で安全なタオルは、後晒し製法によって実現しています。

今治タオルと泉州タオルの特長について!

2つのタオルの違いについて大まかに括ってみると、以下のように言うことができます。

今治タオル…贈答用、高級路線、ふんわり肌触りのタオル

泉州タオル…業務用、お手軽路線、薄くてしっかりしたタオル

今治タオルのタグを付けるためには、かなり厳しい審査基準が設けられています。

高品質の証として認知されていて、それが多くの人に支持されているという状況です。

やま
やま
今治タオルの高級路線は、ブランディングがとても上手ですね!
ねこ
ねこ
今治のマークを見ると安心するよな~。

ただしこれは今治タオルの方が絶対的に優れている、といったような話ではありません。

泉州タオルも素晴らしいタオルが多く、使い勝手の良さには抜群の力があります。

ただタオルの生産高やブランド力は、いまのところ今治タオルに軍配が上がっています…。

やま
やま
泉州タオルにはもっと頑張って欲しい!
ねこ
ねこ
泉州タオルも個別に見れば、めっちゃ売れているタオルは多いぞ!

ネットで抜群の人気を誇っている泉州タオルとして、ヒオリエのタオルが挙げられます!

日常遣いのタオルとしては、今治タオルよりも高いポテンシャルがあるかもしれません。

今治タオルと泉州タオルの今後の成長と発展に期待!

今治タオルと泉州タオルは、まだまだ大きな成長の余地があるブランドです。

地域ブランドとして一定の成功を収めましたが、まだ道半ばではないでしょうか?

やま
やま
今治タオルと泉州タオルが、世界ブランドになって欲しいです!
ねこ
ねこ
タオルのブランディング、もっと極めて欲しいよな~。

いままでの歴史と伝統を引き継いで、未来に向けて新たな挑戦に打って出る…。

今治タオルと泉州タオルのことを、これからも応援してきたいと思います!

やま
やま
今治タオルと泉州タオルの魅力を語っていきたいと思います!
ねこ
ねこ
おぼろタオルのことも忘れるなよ!
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